Historia de la Virgen de los Desamparados

mayo 16, 2024
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Orígenes y primeros milagros

La devoción a la Virgen de los Desamparados comenzó en Valencia, España, a principios del siglo XV. El origen del culto está íntimamente ligado a la compasión y la caridad hacia los más vulnerables de la sociedad. El padre Jofré, un monje mercedario, presenció el maltrato de un enfermo mental por parte de algunos jóvenes en Valencia el 24 de febrero de 1409. Movido por este evento, el padre Jofré dedicó un sermón a la necesidad de cuidar a los «locos e inocentes» y propuso la creación de un hospital o refugio para ellos.

Fundación del hospital y la confraternidad

Inspirados por el sermón de Jofré, los ciudadanos de Valencia, junto con el apoyo de comerciantes y artesanos, y la aprobación del Consejo General de la Ciudad, fundaron el Hospital de los Inocentes. Este hospital no solo se convirtió en un refugio para los enfermos mentales, sino también para los huérfanos y desamparados. La institución fue dedicada bajo la advocación de los Santos Inocentes Mártires y Desamparados, siendo la Virgen María su figura central.

La imagen milagrosa

La imagen actual de la Virgen de los Desamparados se cree que fue creada milagrosamente. Según la leyenda, en 1414, cuatro peregrinos se ofrecieron a hacer una imagen de la Virgen para la confraternidad recién formada en la ciudad de Valencia. Les proporcionaron un espacio en La Ermita, y tras cuatro días de trabajo, cuando la comunidad forzó la entrada al taller, encontraron la imagen terminada y los peregrinos habían desaparecido. Esta imagen es venerada por su pose única, inclinada hacia adelante, lo que le ha valido el cariñoso apodo de «La Geperudeta» (La Jorobadita).

Patrocinio y reconocimientos

La Virgen de los Desamparados fue proclamada oficialmente como la patrona de Valencia por el Papa León XIII en 1885. Su devoción se extendió a lo largo de los siglos y es considerada una de las principales figuras de la religiosidad popular en la Comunidad Valenciana. La Virgen también es patrona de otras ciudades y pueblos de la región.

La imagen peregrina y conservación

En 1966, debido a la necesidad de conservar la imagen original y al mismo tiempo permitir su veneración pública durante las festividades y peregrinaciones, se creó una imagen peregrina. Esta imagen más pequeña permite que la devoción a la Virgen continúe sin poner en riesgo el estado de la estatua original, la cual permanece en la Basílica de la Virgen de los Desamparados en Valencia.

Conclusión

La Virgen de los Desamparados no solo es un símbolo de fe religiosa, sino también un emblema de la preocupación social y el cuidado hacia los más desfavorecidos. Su historia es un testimonio de la caridad y la compasión humanas, valores profundamente arraigados en la comunidad valenciana y celebrados cada año con gran devoción y festividad.

Eventos Significativos en la Historia de la Virgen de los Desamparados

Coronación de 1923

  • 15 de octubre de 1921: El papa Benedicto XV concedió el privilegio para la coronación de la Virgen de los Desamparados, un reconocimiento significativo de su veneración en la comunidad católica.
  • 12 de mayo de 1923: La ceremonia de coronación se llevó a cabo en el Puente del Real de Valencia. La imagen fue llevada por las calles adornadas de la ciudad con una diadema de flores hasta el lugar de la ceremonia. Este evento contó con la presencia de figuras notables como el rey Alfonso XIII, la reina Victoria Eugenia, el nuncio del papa Pío XI, Federico Tedeschini, y el cardenal valenciano y arzobispo de Burgos, Benlloch.

Impacto de la Guerra Civil Española

  • 21 de julio de 1936: Durante el asalto a la Basílica de la Virgen en la Guerra Civil Española, la imagen sufrió daños significativos. El alcalde republicano de Valencia, José Cano Coloma, tomó medidas para protegerla escondiéndola detrás de un muro en el Archivo Histórico Municipal, donde permaneció hasta el final de la guerra.
  • Post-guerra: Al concluir la guerra, la imagen fue restaurada inicialmente por el imaginero José María Ponsosa. Sin embargo, esta restauración fue objeto de críticas debido a que no reflejaba fielmente la apariencia original de la imagen. Esto llevó a una segunda restauración encargada al escultor Carmelo Vicent, quien finalmente le devolvió a la imagen un aspecto más acorde con el venerado original.

Segunda Coronación y Continuidad de la Devoción

  • 1941: La imagen fue coronada por segunda vez el 11 de mayo en la plaza de la Virgen, con la Marcha Real de fondo y una ceremonia de honores. Este evento simbolizó la restauración de la veneración pública y el estatus de la imagen tras la pérdida de la corona original durante la guerra.

Relevancia Artística y Cultural

  • Evolución estética: La representación de la Virgen de los Desamparados ha sido sujeta a diversas interpretaciones artísticas desde el siglo XVI, reflejando los cambios de estilos y épocas. Estas modificaciones son testimonio de la continua evolución de su imagen en la cultura y el arte religioso, manteniendo la esencia de su devoción a lo largo de los siglos.

Este detallado recuento de eventos adicionales resalta no solo la historia espiritual y religiosa de la Virgen de los Desamparados, sino también su impacto social y cultural en la comunidad de Valencia y más allá.

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