La UE multa con 1.000 millones de euros a Qualcomm por su acuerdo en los chips de Apple

La Comisión Europea ha impuesto una multa de 997 millones de euros a Qualcomm por abuso de posición dominante en el mercado de chips para dispositivos móviles 4G (LTE) al exigir exclusividad a su cliente Apple a cambio del pago de cantidades “significativas” de dinero, algo ilegal bajo las normas de la Unión Europea. La firma, que recurrirá, exigía al gigante tecnológico exclusividad a cambio de cantidades “significativas” 

Agencias/. Ambas sociedades firmaron un acuerdo en 2011 en virtud del cual Qualcomm se comprometió a hacer “pagos significativos” a Apple para que el gigante informático usara exclusivamente los chips de la primera en dispositivos iPhone y iPad. El contrato se extendió hasta finales de 2016. Qualcomm recurrirá la multa.

Los pagos se detenían si se cambiaba el proveedor

“Qualcomm echó a sus rivales del mercado de chips LTE durante cinco años, consolidando su dominio del mercado. Qualcomm pagó miles de millones de dólares a un cliente clave, Apple, para que no pudiera comprar a sus rivales. Estos pagos no sólo fueron reducciones en el precio, sino que se hicieron con la condición de que Apple usara con exclusividad los chips de Qualcomm en todos sis iPhone y iPad”, ha explicado la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager.

Este contrato especificaba que Qualcomm dejaría de efectuar estos pagos en el caso en el que Apple lanzara un dispositivo con un chip desarrollado por un rival de Apple. Además, obligaba a la empresa de Tim Cook a devolver una “gran parte” de estas trasferencias si tomaba la decisión de cambiar de proveedor de chips, por lo que se negaba la posibilidad de competir a los rivales de Qualcomm “independientemente de la calidad de sus productos”, señala Bruselas.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, explica en rueda de prensa la multa a Qualcomm

De hecho, el Ejecutivo comunitario explica que documentos internos de Apple demuestran que la compañía consideró cambiar su proveedor de chips y cerrar un nuevo acuerdo con Intel, algo que finalmente no hizo por los términos de su contrato con Qualcomm.

Apple empezó a comprar chips a Intel en septiembre de 2016, cuando el contrato estaba cerca de expirar, pero Bruselas critica que “hasta entonces las prácticas de Qualcomm negaron a los consumidores y a otras compañías los beneficios de una competencia efectiva, principalmente más posibilidades de elección e innovación”.

El 5% de lo facturado

Así, la Comisión Europea ha concluido tras su investigación que Qualcomm mantuvo una posición dominante durante el periodo investigado, entre 2011 y 2016, en el que asumió más del 90% de la cuota de mercado durante la mayoría del tiempo.

Asimismo, Bruselas ha determinado que Qualcomm abusó de esta posición dominante evitando que sus rivales tuviesen la capacidad de competir en el mercado de chips. En consecuencia, la Comisión Europea ha impuesto una multa de 997,4 millones de euros a la compañía, que representa un 4,9% de su facturación en 2017 y ha ordenado que no cierre prácticas similares “con un objeto o efecto equivalente en el futuro”

Deja un comentario